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Sly and the Family Stone – There’s a Riot Goin’ On [1971]

15 janvier 2010

Sly and the Family Stone est un groupe de la côte Ouest des États-Unis formé en 1967 et composé de Noirs et de Blancs, ce qui n’allait pas de soi à l’époque. Le groupe intégrait les tendances soul, funk, rock et psychédélique.

Ce métissage racial et musical, à l’apogée du Civil Rights Movement Américain, a certainement contribué à son ascension fulgurante. Sly and the Family Stone pouvait attirer 30 000 fans en délire. Et parmi ceux-ci, Miles Davis qui s’en est sans doute inspiré pour lancer la vague fusion.

Sly and The Family Stone a eu un impact considérable sur la musique pop des années 1970. Mais ce succès fut difficile à gérer et l’histoire de Sly Stone —Sylvester Stewart de son vrai nom— est parsemée de drogue et d’amitiés douteuses. En fait, la vie privée de Sly, c’est du pur blaxploitation, avec des mafieux, des fusils et beaucoup de drogue.

There’s a Riot Goin’ On est un album tout en nuance, plus sombre et plus lent que Stand!, autre chef d’oeuvre du groupe. L’album contraste avec les grands idéaux abordés sur les disques précédents, comme pour dire : «OK, c’est bien beau tout ça mais les années 60 sont terminées et à bien y penser, ça ne fonctionnera pas». L’album est davantage l’oeuvre de Sly que du groupe. Sly a tellement fait d’overdub que le son s’en est sérieusement ressenti. Mais le résultat est là : There’s a Riot Goin’ On est un album prodigieux.

Just like a baby n’est pas une chanson joyeuse —il n’y plus beaucoup de joie à ce stade-ci de la carrière de Sly— mais c’est une belle chanson douce, un peu triste et toute en atmosphère. Runnin’ Away est une pièce extraordinaire, presque naïve, qui nous piège et vient nous chercher au moment où on ne s’y attend pas. Et puis la sublime Family Affair, tout en douceur et remplie de textures agréables et de voix étouffées. Une chanson d’autant plus intéressante que 3 membres de la famille Stewart font partie du groupe. (You caugh me) smillin’ est une chanson à double  sens où Sly parle, chante et crie, tout à la fois, avec de petites incursions funky au travers. Spaced cowboy, est une bien curieuse chanson avec d’étonnantes textures funky à l’avant-plan, des paroles qui font référence à son mode de vie douteux et des chants bavarois ! C’est à se demander jusqu’où ira Sly dans le métissage. Tout au long du disque, Sly joue avec l’auditeur comme pour lui dire : « Non, ce n’est pas ce à quoi vous vous attendez. »

There’s a Riot Goin’ On impressionne tellement à sa sortie qu’il se classe directement en première position des charts ! Mais ça n’empêchera pas Sly d’atteindre le fond du baril au cours des mois et années qui suivent. Comme quoi la vie est remplie d’étonnants paradoxes.

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