Rip It Up and Start Again : Post-Punk 1978-1984 – Simon Reynolds [2007]

Rip It Up and Start Again est un essai de 682 pages sur le post-punk, un terme fourre-tout qui englobe des courants musicaux comme le new wave, le no-wave et l’électrop-pop. L’auteur y inclut aussi l’industriel, le ska, le gothique et même des groupes inclassables comme les Residents. Si le terme post-punk s’impose par son aspect fourre-tout, il est sémantiquement imparfait puisque beaucoup de ces groupes ont commencé à faire de la musique avant ou pendant l’ère punk. C’est le cas des Residents, Talkingheads, Devo, Throbbing Gristle, Suicide et de nombreux autres. Lire la suite

England’s dreaming : les Sex Pistols et le punk – Jon Savage

Jon Savage connaît son sujet. En 1975, il crée le fanzine punk, London’s Outrage avant de collaborer régulièrement à Sounds et au Melody Maker. L’ouvrage est ambitieux. Il retrace l’histoire chronologique du mouvement et le situe dans son contexte social tout en prenant la peine d’établir des liens avec les courants artistiques qui l’ont modelé : dadaïsme et situationnisme. L’auteur a aussi inséré des notes de son journal personnel de l’époque et raconte, par exemple, ce qu’il a ressenti la première fois qu’il a vu les Clash. Il s’agit du meilleur ouvrage que j’ai lu sur le sujet et de loin.

Lester Bangs mégatonnique rock critic – Jim Derogatis

Lester Bangs, célèbre rock critique, écrivait pour le Rolling Stone, Creem et le Village Voice. En plus d’être un critique hors pair et selon l’avis de plusieurs, le meilleur de tous les temps, il fut aussi un personnage haut en couleur. C’est ce qu’on découvre dans cette biographie faite par un autre journaliste rock : Jim Derogatis. Le passage le plus intéressant du livre est un texte de 25 pages —qui débute à la page 311— qui s’intitule : «Comment devenir rock critic ? un voyage mégatonnique avec Lester Bangs». Ce texte fut écrit par Lester Bangs lui-même pour le Shakin’ Street Gazette en octobre 1974. Je n’ai jamais rien lu au sujet de la musique qui m’ait fait autant rigoler. Désopilant au max !

Psychotic reactions et autres carburateurs flin… Lester Bangs

Lester Bangs est un incontournable dans l’art de transmettre le goût et le génie de la musique. Et qui plus est, il a réussi à le faire en réinventant la forme elle-même de la critique rock. Par exemple, lorsqu’il avait un papier à faire sur un nouveau disque, il pouvait passer un bon moment à raconter toutes sortes de trucs ayant peu ou pas rapport avec le disque et finalement dire ce qu’il en pensait dans un simple paragraphe à la toute fin. Lester Bangs avait une véritable âme d’écrivain doublé de la sensibilité d’un musicien. Il faisait preuve d’un grande ouverture d’esprit, s’intéressant autant à Lou Reed qu’à Jello Biafra des Dead Kennedys, ce qui lui a valu le respect de tous les grands. Ce livre est une compilation Lire la suite

File Under Popular: Theoretical and Critical Wr… Chris Cutler

Chris Cutler est le fondateur du label Recommended Record, la plus prestigieuse étiquette spécialisée en musique expérimentale des années 1970-80. D’aspect un peu hermétique, cet essai sur la musique vaut tout de même la peine d’être lu, ne serait-ce que pour le chapitre sur les Residents. L’auteur y explique que ce groupe a développé une approche totalement nouvelle de la musique. Selon lui, les Residents auraient utilisé les clichés véhiculés dans la musique de film pour faire leur propre musique, un procédé inédit en musique pop. Les autres chapitres portent sur Sun Ra, Phil Ochs et Elvis Presley, la musique progressive en Angleterre et autres.